Hamilton vince e accorcia su Verstappen, Alonso al podio

Steven Tee / LAT Images

Grazia alla vittoria ottenuta nel Gran Premio del Qatar, Lewis Hamilton è riuscito a ridurre lo svantaggio con Max Verstappen. L’olandese, penalizzato di cinque posizioni in griglia, è partito settimo e ha tagliato il traguardo da secondo. Prova di carattere per Fernando Alonso, terzo.

Hamilton è stato in grado di controllare il ritmo in testa al gruppo con una vittoria indomita tra le luci, la seconda consecutiva dopo il Brasile. Ma se il britannico è stato impressionante, lo è stato anche Verstappen, che è passato dalla seconda posizione alla settima posizione in griglia per non aver rispettato le doppie bandiere gialle in qualifica.

L’olandese si è però scrollato di dosso la delusione, balzando in quarta posizione all’inizio prima di salire rapidamente al secondo posto. Il pilota della Red Bull si è poi lanciato all’inseguimento di Hamilton, che però non ha commesso errori e l’ha lasciato indietro. Unica consolazione per Verstappen è l’aver centrato il giro più veloce

Nel frattempo, grande festa in Alpine: Alonso è tornato sul podio per la prima volta dal Gran Premio d’Ungheria 2014, lo spagnolo ha eseguito una guida aggressiva per sopravvivere alla pressione di fine gara di Sergio Perez della Red Bull per prendere il terzo posto.

Il quarto posto di Perez è stato un discreto recupero considerando che era partito dall’11° posto, mentre ha preceduto l’Alpine di Esteban Ocon, con Lance Stroll che ha conquistato il sesto posto per l’Aston Martin.

La coppia Ferrari di Carlos Sainz e Charles Leclerc erano P7 e P8. Lando Norris ha conquistato la nona posizione dopo una sosta tardiva per il pilota della McLaren, mentre Sebastian Vettel ha conquistato l’ultima posizione a punti per la decima posizione, con Pierre Gasly che non è riuscito a mettere in atto una strategia a due soste, passando dalla seconda posizione in griglia all’undicesima posizione, consentendo all’Alpine di superare l’AlphaTauri nella classifica costruttori.

Nel frattempo, è stata una giornata da dimenticare per Valtteri Bottas della Mercedes, che ha perso la propria griglia di partenza, passando dalla terza posizione alla sesta posizione, prima di cadere all’11° posto al via e poi accusare problemi alle gomme a metà gara, così come George Russell della Williams e Nicholas Latifi – prima che la Mercedes lo ritirasse.

Anche prima dell’inizio del primo Gran Premio del Qatar, c’è stato un dramma fuori pista quando Max Verstappen è passato dalla seconda posizione alla settima posizione in griglia e Valtteri Bottas dalla terza posizione alla sesta posizione, per il mancato rispetto delle bandiere gialle in qualifica. un doppio per Verstappen, un singolo per Bottas.

Allo spegnimento dei cinque semafori, Hamilton è passato davanti a Pierre Gasly, promosso alla sua prima partenza in prima fila da quelle penalità, permettendo alla Mercedes di mantenere la posizione di testa.

Bottas, nel frattempo, è caduto come un sasso, sprofondando dal sesto all’undicesimo (anche Vettel è passato da P10 a P17) mentre Verstappen è andato nella direzione opposta, beneficiando di Carlos Sainz e Lando Norris che sono entrati in curva 1 per salire fino alla P4, mentre era solo un chop da Fernando Alonso alla curva 2 che ha impedito a Verstappen di andare in P3 – Alonso, poi di passare Gasly per rivendicare la P2 nella stessa manovra.

Hamilton si stava muovendo bene in testa, ma per Verstappen, cosa cruciale se voleva mantenere vive le sue speranze di gara, l’olandese ha rapidamente superato Gasly e Alonso per mantenere la seconda posizione al giro 5 su 57, con solo il suo rivale per il titolo a circa quattro secondi dal strada da lui.

Verstappen stava andando avanti, e così anche Sergio Perez nella sorella Red Bull, Perez è salito dal suo P11 al P6 al giro 9. Bottas si stava muovendo meno velocemente, con Toto Wolff si è trasferito alla radio del finlandese al giro 8 per dargli la fretta- up – Bottas ha risposto rapidamente passando Yuki Tsunoda e Lance Stroll per passare al P9 al giro 10.

Davanti, Hamilton e Verstappen si sono rapidamente ambientati in una gara a parte, Hamilton in grado di aprire lentamente il divario dal suo rivale a 7 secondi al 15° giro – con Verstappen di ulteriori 22 secondi su Alonso, con Norris davanti a Perez dopo che Gasly è rientrato ai box per una prima volta al giro 13.

Il 17° giro ha attirato l’attenzione della Mercedes, quando Verstappen ha fermato la sua Red Bull RB16B, affrontando le hard e mantenendo la P2 mentre emergeva proprio davanti ad Alonso. Hamilton ha contattato via radio la Mercedes per dire loro che le sue gomme erano ancora a posto, ma lo hanno portato comunque in un giro più tardi per coprire Verstappen.

Hamilton non era molto contento, dicendo alla squadra che era “decisamente troppo presto per fermarsi”, ma gli è stato detto bruscamente che con il vantaggio di ritmo che stava godendo, era la scelta migliore.

A metà del giro 29 di 57, l’ordine era: Hamilton, 7 secondi da Verstappen, con Bottas terzo ma ancora da fermare, davanti a Perez, Alonso, Gasly, Norris, Ocon, Stroll e Sainz – Perez che supera Alonso dopo uno scontro titanico al giro 29 durante la prima sequenza di curve.

Bottas è stato drammaticamente costretto alla sua prima sosta al giro 33 quando è apparso per una foratura, Bottas è scivolato nella ghiaia alla curva 7, prima di rientrare ai box per le hard, emergendo P14 mentre Perez è stato promosso in P3 dietro Hamilton e Verstappen.

La grande domanda ora era se Hamilton o Verstappen si sarebbero sentiti obbligati a fermarsi di nuovo alla luce dei problemi di Bottas – Verstappen in una posizione comoda in P2, 50 davanti al compagno di squadra terzo classificato Perez al giro 40.

Verstappen ha risposto alla domanda al giro 41 quando si è fermato per le medie, Hamilton ha risposto senza sorprese un giro dopo per le stesse gomme, poiché la coppia di loro ha mantenuto lo status quo all’anteriore.

Anche Perez si è fermato al giro 41, emergendo P7 mentre Alonso è stato promosso nelle posizioni del podio – con Alonso che ha detto alla sua squadra di chiedere a Ocon al quinto posto di “difendersi come un leone” (un riferimento ai commenti di Ocon sulla difesa di Alonso che ha permesso la sua vittoria in Ungheria ) per tenere dietro Perez.

Anche Ocon ha ascoltato, ma nonostante alcuni energici sparring al giro 47, Perez ha superato il pilota alpino fino alla quinta posizione, anche se il messicano ha messo in dubbio la decisione della Red Bull di sacrificare la posizione in pista fermandolo due volte.

I problemi alle gomme di Bottas sono stati apparentemente rispecchiati dai piloti Williams di George Russell e Nicholas Latifi ai giri 50 e 52, con entrambi i piloti che hanno sofferto di problemi con la gomma anteriore sinistra, mentre Bottas è stato ritirato dalla gara al giro 50, mettendo fine a un miserabile serata sotto i riflettori per il finlandese.

Latifi si è ritirato al giro 55, con una Virtual Safety Car chiamata, Verstappen ha colto l’occasione per tuffarsi ai box per le soft. Forse la Red Bull sperava che la mossa avrebbe spaventato la Mercedes, ma non c’è stata tale fortuna, dato che Hamilton ha debitamente tagliato il traguardo per assicurarsi vittorie consecutive dopo Interlagos. Era stato, semplicemente, intoccabile tutta la sera.

Lo stop di Verstappen almeno gli ha permesso di montare gomme morbide, Verstappen ha ottenuto il punto bonus sul giro più veloce insieme ai suoi 18 punti per P2, il suo vantaggio è stato ridotto da 14 punti a otto punti su Hamilton, con due gare dalla fine.

Se Verstappen si sentiva un po’ stanco, Alonso provava pura gioia, poiché ha beneficiato del VSC per mantenere la terza posizione. “Finalmente ce l’abbiamo fatta”, ha detto Alonso dopo la gara. “Sono così felice per la squadra”. Perez ha preso la quarta posizione e probabilmente avrà alcune domande sulla mossa a due soste della Red Bull per lui, mentre Ocon è arrivato quinto, per portare Alpine di 25 punti decisivi su AlphaTauri nella loro lotta per il quinto posto tra i costruttori.

È bastata una prestazione furtiva di Stroll per regalare al pilota dell’Aston Martin il sesto posto, davanti alla coppia Ferrari di Sainz e Leclerc, con Norris che ha chiuso al nono posto – la McLaren aveva sospettato una foratura a pochi giri dalla fine e fermato il britannico, mentre Vettel recuperava dal suo scarso inizio per rivendicare il punto finale.

Dopo essere partito secondo, Gasly ha concluso un irritante P11, dopo aver optato per una doppia sosta, davanti a Daniel Ricciardo – terza gara senza punti consecutiva per l’australiano – mentre Yuki Tsunoda si è piazzato 13°. Kimi Raikkonen è stato P14 per Alfa Romeo, dopo aver goduto di una bella battaglia con Latifi, con il suo compagno di squadra Antonio Giovinazzi P15, davanti a Mick Schumacher, Russell e Nikita Mazepin.

Quindi, un’altra svolta in questa affascinante lotta per il titolo. Hamilton è ora al posto di guida per il titolo numero otto? Oppure Verstappen può reagire in Arabia Saudita e Abu Dhabi? Sarà affascinante scoprirlo.

“Avevamo bisogno di questi punti oggi. Non vedo l’ora di guardare il replay della gara per scoprire cosa è successo dietro di me. Sono davvero grato per questi punti, è stato un anno infernale e decisamente duro per noi. Mi sento in formissima, con il team stiamo lavorando bene e dobbiamo continuare così: il nostro obiettivo è chiaro, e faremo di tutto per raggiungerlo” ha dichiarato Lewis Hamilton al termine della Corsa.

Da un nuovo Gran Premio in Medio Oriente a un altro ora, mentre ci dirigiamo verso Jeddah, e il Gran Premio inaugurale dell’Arabia Saudita il 3-5 dicembre. Il nuovissimo Jeddah Corniche Circuit promette di essere il circuito cittadino più veloce della F1, mentre con un’altra gara notturna in serbo, l’atmosfera sarà elettrica. Occhi ovviamente puntati su Hamilton-Verstappen: sarà un appuntamento decisivo per la lotta al titolo!

Vincent Marre.

Super Lewis Hamilton nella qualifiche del GP del Qatar

LAT Images

Lewis Hamilton ha offerto una delle migliori prestazioni di qualificazione della stagione per ottenere la pole position per il Gran Premio inaugurale del Qatar, con il rivale del titolo Max Verstappen al secondo posto.

Il campione del mondo in carica ha avuto lo slancio verso la Q3, essendo stato il più veloce in ciascuno dei due segmenti precedenti, e si è messo in ottima posizione dopo le prime manche.

È stato quindi il primo a partire per la seconda e ultima manche – e ha trovato ancora più tempo, andando a sbattere contro l’1’20 (l’unico pilota a farlo) per prendere la pole position di quasi mezzo secondo da Verstappen.

La seconda Mercedes di Valtteri Bottas si è piazzata al terzo posto davanti a Pierre Gasly, a cui è stato tolto lo splendore della sua ottima prestazione quando è andato largo alla penultima curva. Questo lo ha trascinato su un cordolo, che ha frantumato la sua ala anteriore e ha causato una foratura.

Ciò ha costretto alcuni piloti a rinunciare ai loro risultati finali, anche se il primo sforzo di Fernando Alonso è stato abbastanza buono da guadagnarsi un quinto posto davvero impressionante in quella che è la sua seconda partenza tra i primi cinque nelle ultime cinque gare.

Lando Norris ha fissato la McLaren al sesto posto, per dare loro il vantaggio nella lotta serrata con la Ferrari per il terzo posto nel campionato costruttori, ma Carlos Sainz era solo un posto dietro, poiché ha superato il suo compagno di squadra Charles Leclerc per la terza gara consecutiva. Non un momento brillantissimo quello che sta vivendo il monegasco.

Yuki Tsunoda ha continuato il suo fantastico weekend in Qatar con l’ottavo posto, mettendo entrambi gli AlphaTauri nella top 10 per la quarta volta in cinque gare.

Esteban Ocon ha fatto Q3 per la prima volta dalla Russia e partirà nono con Sebastian Vettel che chiuderà la top 10, dopo la sua prima Q3 in otto gare.

Il racconto

Q1 – Nuovo episodio del duello Hamilton-Verstppen

È stato Bottas ad andare più veloce all’inizio, anche se solo di 0.003s davanti a Hamilton, ma in seguito è stato retrocesso in terza posizione e i due contendenti al titolo sono passati al primo posto.

Hamilton ha avuto il vantaggio su Verstappen – un distacco di soli 0,095 secondi – con Sainz che ha dimostrato nuovamente di essere il ferrarista più in forma, riuscendo anche a fissare il quarto tempo.

Il suo compagno di squadra Charles Leclerc è finito sotto pressione quando il suo primo giro cronometrato – che era abbastanza buono per i primi sei – è stato cancellato per limiti di pista, e mentre lo ha lasciato in ritardo, il monegasco è stato in grado di progredire con il suo ultimo sforzo.

Ocon ha riportato problemi con le vibrazioni dopo il suo ultimo run ed erano ancora lì quando è uscito nelle fasi finali, avendo bisogno di un giro migliore per uscire dalla zona di caduta. Ha consegnato le merci per progredire, ma le vibrazioni sono rimaste.

Kimi Raikkonen ha mancato di poco la Q2 in 16°, il finlandese affiancato dalla Williams di Nicholas Latifi, la seconda Alfa Romeo di Antonio Giovinazzi e il duo Haas di Mick Schumacher e Nikita Mazepin.

È stato un weekend impegnativo per Mazepin, che ha saltato le FP2 perché era necessario un cambio di telaio e ha iniziato le qualifiche con un’altra battuta d’arresto perché è stato costretto a ritirarsi ai box con un’ala anteriore rotta.

Eliminati: Raikkonen, Latifi, Giovinazzi, Schumacher e Mazepin

Q2 – Perez esce, anche Leclerc fa fatica

C’è stato un mix di strategie per le gomme per la Q2, con AlphaTauri, Aston Martin e Alpine che hanno optato per le morbide e tutti gli altri hanno scelto le medie.

Gasly ha sfruttato al massimo le soft per andare più veloce, con il suo compagno di squadra AlphaTauri Yuki Tsunoda settimo. Entrambi gli alpini sono entrati anche nella top 10, con Alonso un impressionante sesto e con Vettel che si è intrufolato nella top 10, ha messo sotto pressione quelli sui medium per portare a termine il lavoro.

Leclerc non è stato in grado di farlo, ed è finito 13°, una frazione dietro a Lance Stroll, con anche Daniel Ricciardo eliminato. Ma la più grande vittima della sessione è stato Perez, che è stato costretto a scaricare le medie per le soft per l’ultima manche. Quando la pista si è raffreddata, non è riuscito a trovare abbastanza tempo per scaldare gli pneumatici ed è scivolato in 11° posizione, uscendo dalla sessione mettendo in seria difficoltà la Red Bull, che aveva impostato la sua strategia convinta che il messicano non avesse problemi a passare.

Hamilton è stato di nuovo il più veloce, con Verstappen non migliore del quarto tempo e Bottas quinto. Norris ce l’ha fatta con le soft, un posto davanti a Sainz, lo spagnolo ha buttato tutto nel suo ultimo giro per passare con le medie.

Eliminati: Perez, Stroll, Leclerc, Ricciardo, Russell

Q3 – Alla fine la spunta Lewis Hamilton, la Mercedes sorride

Dopo essere stato messo in ombra dal compagno di squadra Bottas venerdì, Hamilton è emerso in ottima forma sabato, non solo dopo aver trovato una buona direzione durante la notte con la squadra, ma anche sentendosi meglio dopo il mal di stomaco che l’aveva messo ko.

Si è messo nella posizione migliore dopo le prime manche conquistando la pole provvisoria e poi ha realizzato un secondo giro che è stato ancora migliore. Sorprendentemente, gli ha dato solo la sua terza pole nelle ultime 16 gare.

Il suo margine di 0,455 secondi su Verstappen, che è migliorato al secondo giro ma non ha ancora minacciato Hamilton, è stato il più grande in una Q3 asciutta di tutto l’anno.

Con Perez già uscito dalle qualifiche, Bottas ha fatto un buon lavoro per inserirsi al terzo posto e dare alla Mercedes un vantaggio strategico domenica pomeriggio, con Gasly quarto per la quarta volta quest’anno.

La sua sessione è stata contaminata quando è uscito di pista al traguardo, dopo aver subito la rottura dell’ala anteriore e una foratura alla penultima curva.

“Ho trovato molte aree in cui potevo migliorare, ho apportato alcune modifiche per la P3 e sembrava funzionare, e poi ovviamente devi provare a portare avanti le qualifiche, ma sono soddisfatto e ringrazio i ragazzi del team che hanno fatto un ottimo lavoro sull’auto”, ha detto Hamilton al termine delle qualifiche. “E poi quell’ultimo giro è stato bellissimo, questa pista è fantastica da guidare, è incredibilmente veloce, tutte curve a media e alta velocità. Mi sentivo bene. E’ per me, ma credo anche per gli altri piloti che arrivano qua per la prima volta, un grandissimo onore. Siamo rimasti tutti colpiti dalla qualità del circuito, sarà una gara bella veloce e divertente, ce lo auguriamo”.

Dal 2010, il poleman sui nuovi circuiti ha sempre vinto il campionato del mondo. Hamilton inizia in quello slot. Riuscirà a ridurre i 14 punti di svantaggio che ha su Verstappen? O l’olandese andrà avanti alla prima curva e staccherà il britannico?

Vincent Marre.

Flop Ferrari, Charles Leclerc non riesce a spiegarselo

Charles Leclerc non è riuscito a spiegare perché non aveva il ritmo nelle qualifiche del Gran Premio del Qatar. Il pilota della Ferrari è stato eliminato in Q2 e ha concluso con un modesto 13° posto.

Mentre il compagno di squadra Carlos Sainz ha avuto la velocità per sedersi nella top 10 in tutto, anche usando la gomma media per entrare in Q3, Leclerc era in ritardo dalla Q1 quando il suo tempo sul giro iniziale è stato cancellato per aver superato i limiti della pista.

Dopo essere caduto nella zona di caduta in Q2 dopo una corsa con gomme medie, è stato costretto a montare le soft, ma non è ancora riuscito a trovare abbastanza tempo per progredire.

“Non ho idea di cosa è andato storto”, ha detto. “Davvero non ne ho idea, siamo stati troppo lenti. Dobbiamo capire cosa è andato storto. Non ho alcuna spiegazione ad essere onesto per ora…È stata sicuramente una strana qualificazione. Non sono nel gruppo giusto. Non ho mai sentito di aver messo le gomme giuste. Sono semplicemente scivolato, essendo limitato dall’aderenza, non dagli errori o da un asse in particolare. Non ho avuto problemi di equilibrio, solo grip, non avevo abbastanza grip”.

Sainz inizierà la gara di domenica sulla media, con i suoi immediati rivali – incluso Lando Norris della McLaren – che partiranno con la soft meno resistente.

“Quello che abbiamo fatto oggi è stata una buona qualifica, abbiamo messo insieme alcuni giri forti quando contava”, ha detto.

“C’è stata molta sofferenza a causa della situazione delle gomme. Se fossimo andati con la soft, sarebbe stato un facile passaggio alla Q3. Sul mezzo, era molto stretto. Alla fine, ci siamo riusciti. Iniziamo con una strategia diversa dagli altri. Abbiamo un po’ di compensazione con l’usura delle gomme, motivo per cui ci stiamo proteggendo con le medie per domani. Ma potrebbe essere una gara lunga, quindi cercheremo di mantenere le prestazioni ad alto livello”.

Vincent Marre.

FP3: in Qatar la Mercedes firma la doppietta davanti a Verstappen

LAT Images

Grandissima prova di carattere da parte della Mercedes che in Qatar mette a segno una incredibile doppietta, guidata da uno straordinario Valtteri Bottas. Terza posizione per Max Verstappen.

Con le condizioni ancora calde e soleggiate sul Losail International Circuit da 5,38 km, le FP3 erano appena iniziate prima che venissero segnalate le bandiere rosse, con Nikita Mazepin (che è stato costretto a saltare le FP2 dopo che Haas ha cambiato il suo telaio a causa di un sostanziale danno al pavimento guadagnato nella sessione di prove di apertura) costretto al forfait che si è fermato subito dopo l’uscita dai box, Mazepin ora soffre di un problema al suo controller di potenza.

Dopo una breve sosta, i piloti si sono dati da fare per girare nel caldo mite del pomeriggio. Con le qualifiche che dovrebbero essere cruciali sullo stretto e tortuoso tracciato di Losail, i team si sono concentrati sul controllo del ritmo di un giro prima della sessione di sabato sera, con Bottas che è stato il più veloce dopo la prima serie di run.

Bottas ha poi migliorato il suo ritmo negli ultimi minuti della sessione, fermando i cronometri con il giro più veloce visto al Losail International Circuit, uno sforzo di 1 m 22.310 che è stato di 0,078 secondi più veloce di quanto Hamilton potesse gestire.

Il meglio che la Red Bull è riuscita a fare è stato lo sforzo di Verstappen alla fine della sessione, l’1m 22.651 dell’olandese a 0.341 secondi dal giro di Bottas – e con Verstappen che ha dovuto trascorrere una notevole quantità di tempo nel suo box durante la sessione a causa del suo attuatore DRS.

Era davanti al quarto classificato AlphaTauri di Pierre Gasly, che ha impressionato ancora una volta per esser finiti davanti alla Red Bull di Sergio Perez, dopo essere sopravvissuto a un bizzarro testacoda a bassa velocità alla curva 2 all’inizio della sessione.

Carlos Sainz è stata la Ferrari più veloce in sesta posizione, con la coppia Alpine di Fernando Alonso ed Esteban Ocon settimo e ottavo, mentre Charles Leclerc ha conquistato il nono posto nella seconda Ferrari – il monegasco, come Gasly e Mick Schumacher di Haas, ha subito un testacoda alla curva 2 nella sessione.

Yuki Tsunoda era un po’ alla deriva del suo compagno di squadra in P10, ma ha segnato il suo miglior tempo con le gomme medie, l’unico pilota, a parte Nicholas Latifi, 18esimo posto, a farlo.

La McLaren ha una grande battaglia tra le mani per riportarsi in lizza con la Ferrari nella lotta per il terzo posto nel campionato costruttori questo fine settimana. E non saranno stati eccessivamente allietati dalla loro prestazione nelle FP3, con Daniel Ricciardo il loro miglior classificatore in 11°, a circa sette decimi dal tempo di Sainz, e davanti al 12° posto di Sebastian Vettel.

Lando Norris ha conquistato il 13° posto, davanti a George Russell della Williams, con Lance Stroll 15° frustrato, il canadese ha detto di “prendersela comoda” dal suo ingegnere dopo uno sfogo di rabbia per le prestazioni della sua Aston Martin, mentre batteva furiosamente il volante.

Le Alfa Romeo di Kimi Raikkonen e Antonio Giovinazzi si sono piazzate 16° e 17°, davanti a Latifi, Schumacher e Mazepin, che non sono riusciti a segnare un giro nella sessione dopo i primi problemi.

Vincent Marre.

Nelle FP2 è Valtteri Bottas il più veloce

Jiri Krenek

Il pilota della Mercedes Valtteri Bottas ha segnato il miglior tempo nella seconda sessione di prove libere del Gran Premio del Qatar 2021, davanti a Pierre Gasly e Max Verstappen, in P3.

Con la seconda sessione che si è svolta sotto le luci di Losail, le temperature e quindi le condizioni sono state ritenute più ‘reali’ delle qualifiche e della gara di domenica, che si svolgerà anche in serata. Dopo che i piloti hanno spinto i limiti della pista nelle FP1, gli steward hanno chiarito prima delle FP2 che i limiti della pista dovevano essere fissati dai cordoli viola e bianchi su tutto il circuito.

Anche fuori dal circuito le emozioni non sono mancate: nella conferenza stampa alla presenza di Toto Wolff e Christian Horner, è stato annunciato che il diritto di revisione richiesto dalla Mercedes per la difesa di Verstappen nel giro 48 del Gran Premio del Brasile è stato negato.

Tornando ai fatti di pista, Red Bull e Mercedes hanno iniziato con le gomme medie, e gli scambi di apertura hanno visto Bottas fissare il punto di riferimento di 1m23.324s, tre decimi davanti al compagno di squadra Hamilton. Il finlandese è migliorato fino a 1m23.148s, quando le soft sono diventate la gomma preferita a metà gara, quelli dietro di lui sono rimasti alle prese con il traffico e i limiti della pista.

Gasly si è piazzato al secondo posto, a due decimi da Bottas, mentre Verstappen era a solo un decimo e mezzo di distanza in terza posizione. Ciò ha portato Hamilton al quarto posto, a quattro decimi dal suo compagno di squadra di punta, prima di andare molto largo in un lungo periodo di ritardo mentre la sessione si avvicinava al termine.

Lando Norris era a poco meno di mezzo secondo dal ritmo di testa in quinta posizione, mentre il compagno di squadra Daniel Ricciardo era di un altro mezzo secondo in quattordicesima posizione.

Lance Stroll ha conquistato il sesto posto per l’Aston Martin davanti a Yuki Tsunoda di AlphaTauri in P7, entrambi i piloti hanno tentato di entrare nei primi cinque per tutta la sessione, andandoci anche ad un passo in qualche occasione.

Sergio Perez è rimasto ottavo, a poco più di sei decimi dalla prima posizione, il pilota della Red Bull ha accusato qualche problemino prima di essere confinato al box per un guaio all’ala posteriore. Il team Red Bull ha dovuto lavorare anche sull’ala posteriore di Verstappen. Al nono posto c’era Sebastian Vettel dell’Aston Martin, decimo Carlos Sainz. Il pilota della Ferrari ha sollevato una spettacolare nuvola di polvere durante una prima corsa effettuata con gomme morbide.

Charles Leclerc, che è andato largo su un long run tardivo con gomme morbide, è arrivato 13°, con gli Alpine che hanno diviso le due Ferrari. Esteban Ocon era 11° e il suo compagno di squadra Fernando Alonso 12°, la coppia separata da 0,015 secondi.

Il quindicesimo posto del pilota dell’Alfa Romeo Kimi Raikkonen era di mezzo secondo su Ricciardo, ma di mezzo secondo sul compagno di squadra Antonio Giovinazzi in 17ma posizione. Tra i piloti dell’Alfa Romeo c’era il sedicesimo pilota della Williams George Russell.

Nicholas Latifi era a due secondi dal primo posto in P18 per la Williams, davanti ai piloti Haas.

Nikita Mazepin ha saltato la sessione: aveva bisogno di un nuovo telaio dopo aver colpito troppo duramente i cordoli nelle FP1 e il pilota Haas era 20° di default. Il compagno di squadra Mick Schumacher è arrivato 19°, a 2,4 secondi dal ritmo.

Le FP3 si terranno sabato alle 14:00 ora locale, prima di un’importantissima sessione di qualifiche di debutto alle 17:00.

Vincent Marre.

FP1 in Qatar: Max Verstappen davanti a Pierre Gasly

Clive Mason/Getty Images

A poche ore dal weekend del Gran Premio del Qatar, è stato Max Verstappen della Red Bull a scendere in campo sul Losail International Circuit, andando più veloce nelle prove libere 1, davanti all’AlphaTauri di Pierre Gasly e alla Mercedes di testa di Valtteri Bottas.

Sotto un cielo caldo e nebbioso, i piloti sono emersi sbattendo le palpebre dai garage per i loro primi giri in assoluto su una vettura di F1 del veloce e scorrevole tracciato di Losail di 5,38 km, con i commissari che hanno adottato un approccio laissez faire ai limiti della pista nelle FP1 mentre i piloti valutavano quanto potevano spingere nelle curve, portando a una serie di escursioni fuori pista.

Nonostante gli steward stiano ancora deliberando sulla sua mossa difensiva ai danni di Lewis Hamilton di una settimana fa in Brasile, Verstappen ha messo da parte le questioni extra pista per segnare il giro più veloce di sempre a Losail, con un 1’23,723.

0,437 secondi più veloce dell’impressionante Gasly e 0,471 secondi più veloce di Valtteri Bottas. Il finlandese è salito di altri tre decimi sul compagno di squadra Hamilton, che si è lamentato di sentirsi sottodimensionato per tutta la sessione, mentre la Mercedes ha riferito al sette volte campione che “potrebbe avere un problema con la macchina” a 10 minuti dalla fine, sebbene fosse in grado di rientrare ai box e poi rientrare nella sessione.

Dietro ai primi quattro, Yuki Tsunoda ha confermato il ritmo di AlphaTauri andando P5, sopravvivendo a un’uscita fuori pista all’ultima curva 16 a pochi minuti dalla fine per finire più veloce della coppia Ferrari di Carlos Sainz e Charles Leclerc in P6 e P7.

La seconda Red Bull di Sergio Perez, uno degli unici due piloti insieme a Nikita Mazepin di Haas ad aver corso qui prima, si è aggiudicato P8, davanti all’Alpine di Esteban Ocon.

La McLaren aveva grandi speranze che la pista del Qatar si adattasse ai punti di forza della loro MCL35M nelle curve ad alta velocità. Lando Norris ha conquistato la decima posizione, un posto sopra il compagno di squadra Daniel Ricciardo, Norris ha superato una breve perdita di potenza a metà sessione poiché Ricciardo ha affermato che la pista era “divertente” alla radio del team.

Sebastian Vettel è stato il leader dell’Aston Martin in P12, davanti a un’impressionante prestazione di Nicholas Latifi che gli ha permesso di conquistare la 13° posizione per la Williams. Il pilota uscente dell’Alfa Romeo Antonio Giovinazzi ha guidato il compagno di squadra Kimi Raikkonen in 14° e 15° posizione, con la seconda Williams di George Russell 16°.

Non brillantissimo Fernando Alonso, diciassettesimo davanti alla Haas di Mick Schumacher, che ha vissuto per combattere un altro giorno dopo essere uscito di pista alla curva 7 a due minuti dalla fine nella sua VF-21.

Ha concluso davanti a Lance Stroll, che è stato limitato a soli 11 giri dopo essere sembrato soffrire di problemi di frenata, con Mazepin che ha completato l’ordine, a 0,377 secondi dal ritmo.

Ecco qua, la prima sessione di prove libere al Losail International Circuit. Ma con le FP2 che si svolgeranno in condizioni più fresche e rappresentative, sarà allora che vedremo davvero quale squadra sarà al volante prima delle qualifiche per il Gran Premio del Qatar.

Vincent Marre.

Gran Premio del Qatar: chi riuscirà a spuntarla?

Rimangono tre gare della stagione 2021 e questo fine settimana ci godremo il nuovissimo Gran Premio in Qatar. Quindi chi è il favorito per vincere, conquistare la pole e ottenere il giro più veloce al Losail International Circuit?

Le quote di 188BET sono presentate in forma decimale: per ogni $1 scommesso vinceresti la cifra rappresentata dalla quota; quindi se Max Verstappen è il favorito a 1,50, vinceresti $ 1,50 per ogni dollaro scommesso.

I favoriti

Lewis Hamilton è stato rapido in Brasile, ribaltando una partenza in fondo alla griglia per finire quinto nella Sprint prima di strappare il comando a Max Verstappen nel Gran Premio di San Paolo di domenica.

È stata una bella dimostrazione di forza, ma sarà in grado di mostrare lo stesso ritmo in Qatar e vincere su questo circuito relativamente sconosciuto? O è il turno del pilota della Red Bull di tornare e aumentare il suo vantaggio spingendosi oltre i 14 punti di vantaggio che ha ora?

Per quanto riguarda Valtteri Bottas e Sergio Perez, uno di loro riuscirà a conquistare una vittoria qui? Le probabilità sono sotto.

Lewis Hamilton 1.65
Max Verstappen 2.60
Valtteri Bottas 15.0
Sergio Perez 17.0
Charles Leclerc, Carlos Sainz 67.0
Daniel Ricciardo, Pierre Gasly 151
Esteban Ocon, Fernando Alonso, George Russell, Sebastian Vettel 301
Lance Stroll, Kimi Raikkonen, Mick Schumacher, Nicholas Latifi, Antonio Giovinazzi, Nikita Mazepin, Yuki Tsunoda 601

Le quote per chi sarà il più veloce in qualifica

L’ultima volta in Brasile abbiamo avuto la Sprint di San Paolo, che ha stabilito l’ordine di partenza per il Gran Premio, ma qui in Qatar riprende il normale programma ed è la sessione di qualifiche del sabato che detta la griglia per la domenica.

Come risultato della vittoria della Sprint, Valtteri Bottas ha conquistato tre delle ultime cinque pole position, con Lando Norris e Max Verstappen che ne hanno conquistate una a testa. E anche Bottas è in corsa per due pole consecutive.

Ma è stato Hamilton ad aver vinto la sessione di qualifiche convenzionale venerdì in Brasile ed è il favorito, anche se non di molto per ripetersi in Qatar.

Lewis Hamilton 2.00
Max Verstappen 2.60
Valtteri Bottas 7.50
Sergio Perez 15.0
Charles Leclerc 34.0
Lando Norris, Pierre Gasly, Carlos Sainz 67.0
Daniel Ricciardo, George Russell 151
Yuki Tsunoda, Fernando Alonso, Lance Stroll, Sebastian Vettel 301
Kimi Raikkonen, Mick Schumacher, Nicholas Latifi, Antonio Giovinazzi, Nikita Mazepin, Esteban Ocon 601

Le probabilità per un podio

Il Gran Premio di San Paolo ha visto i due piloti Mercedes Bottas e Hamilton salire sul podio per la prima volta dal Gran Premio d’Olanda, dove Verstappen ha vinto in casa.

Da allora abbiamo visto la McLaren fare una doppietta, Carlos Sainz salire sul podio e la Red Bull ha portato entrambi i piloti tra i primi tre in Turchia, negli Stati Uniti e in Messico.

Non sappiamo con certezza chi avrà la meglio in Qatar, ma sappiamo che sarà ancora una volta una lotta serrata tra Red Bull e Mercedes. Le probabilità lo evidenziano in maniera importante.

Lewis Hamilton 1.25
Max Verstappen 1.35
Valtteri Bottas 1.65
Sergio Perez 2.50
Charles Leclerc 5.00
Carlos Sainz 6.00
Lando Norris 7.00
Pierre Gasly 8.50
Daniele Ricciardo 11.0
Sebastian Vettel 17.0
Fernando Alonso 26.0
Fernando Alonso, George Russell, Yuki Tsunoda 34.0
Lancia Passeggiata 41.0
Mick Schumacher 101
Kimi Raikkonen, Nicholas Latifi, Antonio Giovinazzi, Nikita Mazepin 251

Le quote per il giro più veloce

Anche in questo caso, il Qatar rappresenta una sorta di incognita, ma lo è anche la lotta per il giro più veloce, che spesso spetta al pilota che ha un margine sufficiente per un pit-stop tardivo e un set di ricambio di soft.

Al momento è Hamilton a detenere il maggior numero di giri più veloci a quota cinque, dietro di lui Bottas e Verstappen a quattro. Perez a quota due.

Lewis Hamilton, Max Verstappen 2.85
Sergio Perez 5.00
Valtteri Bottas 5.50
Charles Leclerc 17.0
Carlos Sainz 29.0
Lando Norris 34.0
Pierre Gasly, Daniel Ricciardo 41.0
George Russell 101
Antonio Giovinazzi, Esteban Ocon, Fernando Alonso, Kimi Raikkonen, Lance Stroll, Mick Schumacher, Nicholas Latifi, Nikita Mazepin, Sebastian Vettel, Yuki Tsunoda 251

Quali sono le probabilità per quale squadra prenderà più punti?

Lo scorso fine settimana in Brasile, per la prima volta dalla Turchia, la Mercedes è riuscita a battere la Red Bull.

Mercedes 1.60
Red Bull 2.10
Ferrari 29.0
McLaren 41.0
AlphaTauri 81.0
Alpino 126
Aston Martin, Williams 151
Alfa Romeo, Haas 251

Le probabilità che una Safety Car compaia durante la gara

Non ci sono precedenti per le apparizioni di Safety Car in Qatar perché il circuito è nuovo, ma in 19 gare di questa stagione, ci sono stati 12 schieramenti di Safety Car, il più recente in Brasile.

Sì 1.50
No 2.40

Quote fornite da 188BET: le quote sono in USD $ e sono state diffuse il 17 novembre 2021.

Vincent Marre.

Lotta con la Ferrari, Daniel Ricciardo suona la carica alla McLaren

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Con appena tre gare ancora da disputare nel 2021, la Ferrari ha 31,5 punti di vantaggio sui rivali della McLaren dopo un ottimo periodo di forma.
Daniel Ricciardo ha recentemente ammesso che al suo team serve una prestazione di livello in Qatar per continuare a lottare con la Ferrari: in palio il terzo posto nella classifica costruttori.

L’impressionante prestazione della McLaren nel 2021 ha fruttato ben cinque podi (uno in più della Ferrari), inclusa la sorprendente vittoria di Ricciardo a Monza a settembre, la prima vittoria della McLaren dal 2012 sul circuito italiano.

Ma un aggiornamento del motore per la Ferrari di Sochi, insieme agli incidenti al primo giro per Ricciardo e il compagno di squadra Lando Norris nelle due precedenti gare in Messico e Brasile, hanno visto la McLaren scivolare di 31,5 punti dietro la Ferrari nella lotta per il terzo posto nella classifica costruttori.

“Ora c’è di sicuro un po’ più di tensione”, ha detto Ricciardo. “Non è finita finché non è finita, ma la Ferrari ha davvero capitalizzato gli ultimi due fine settimana quando ovviamente entrambi abbiamo avuto incidenti al primo giro. E ovviamente, la vettura di testa ha avuto l’incidente al primo giro, il che ha fatto molto male. Guardando all’intera stagione, penso che la Ferrari sia stata forte fin dalla prima gara. Hanno avuto anche alcune pole a Monaco e Baku nella prima parte di campionato. Sicuramente in Qatar dovremo andare forti se vogliamo continuare a sperare di arrivare terzi: le possibilità ci sono ma vanno sfruttate al massimo. Dobbiamo semplicemente fare quello che siamo capaci, poi si vedrà”.

Norris ha convenuto che le probabilità erano ora a favore della Ferrari quando gli è stato chiesto prima del weekend del Gran Premio del Qatar sulle prospettive della McLaren di conquistare il terzo posto tra i costruttori quest’anno, dicendo: “Certo che è possibile, ma ovviamente sta diventando più difficile, e realisticamente noi siamo in una posizione molto più difficile di quanto non siamo mai stati per tutta la stagione. Nelle ultime settimane la Ferrari ha fatto un ottimo lavoro, ha massimizzato le sue gare come abbiamo fatto noi nella prima metà della stagione e, immagino, abbiamo commesso un paio di errori qua e là. Il mio guaio in Brasile non ha certo aiutato, però ormai è acqua passata”.

“Abbiamo ancora qualche possibilità, ovviamente”, ha aggiunto Lando Norris. “Dobbiamo sfruttare le occasioni che restano e fare meglio delle Rosse, altrimenti sarà difficile. In Qatar ci giochiamo tanto”.

Ricciardo, nel frattempo, ha concordato con il compagno di squadra che la pista del Qatar potrebbe adattarsi alla McLaren questo fine settimana, dicendo ai media a Losail: “E’ una pista veloce, ci sono tante curve da fare in quinta o sesta, speriamo di essere abbastanza veloci. In teoria abbiamo qualche possibilità in più rispetto alla Ferrari, ma una volta in pista non si può mai sapere. E’ sicuramente emozionante guidare su un circuito nuovo, fino ad ora l’avevo visto solo in MotoGp e sarà eccitante, nelle simulazioni fatte mi sono divertito moltissimo”.

Vincent Marre.

Nuovo affondo della Mercedes contro Red Bull

Jiri Krenek

La Mercedes ha annunciato che sta cercando di ottenere il “diritto di revisione” dell’incidente nel Gran Premio di San Paolo, quando Max Verstappen della Red Bull ha difeso il vantaggio da Lewis Hamilton portando entrambi i piloti a correre largo.

Hamilton, che partiva dalla decima posizione in griglia, stava avvicinando la Red Bull di Verstappen. Alla curva 4 del giro 48 sembrava sul punto di poterlo sorpassare, ma l’olandese l’ha portato largo e ha difeso la sua posizione.

Gli steward hanno notato l’incidente, ma poco dopo hanno concluso che non era necessaria alcuna indagine. La gara è proseguita e Hamilton ha superato Verstappen 11 giri dopo, riuscendo a conquistare la vittoria.

Nel dopo gara Toto Wolff ha espresso tutta la sua delusione circa la decisione degli investigatori di gara, poi la storia pareva esser conclusa. Ma non è così: martedì pomeriggio la Mercedes ha annunciato di voler rivedere l’incidente, rivelando che sta cercando di ottenere il “diritto di revisione” sul momento specifico a Interlagos.

Una breve dichiarazione del team recita: “Il Mercedes-AMG Petronas F1 Team conferma di aver richiesto in data odierna il diritto di revisione ai sensi dell’articolo 14.1.1 del Codice sportivo internazionale, in relazione all’incidente alla curva 4 tra la vettura 44 e la vettura 33 al giro 48 del Gran Premio del Brasile, sulla base di nuove prove non disponibili ai Commissari Sportivi al momento della loro decisione”.

Gli steward si incontreranno ora con i rappresentanti del team per valutare le nuove prove, poi prenderanno una decisione.

Vincent Marre.