Sprint in Brasile, la vittoria va a Bottas. Hamilton da ultimo a quinto

Steve Etherington

Valtteri Bottas ha vinto la Sprint in Brasile per conquistare la pole position per il Gran Premio di San Paolo davanti a Max Verstappen e Carlos Sainz, mentre Lewis Hamilton ha recuperato dall’ultimo posto al quinto grazie ad una rimonta clamorosa.

Bottas, partito con gomme morbide dalla seconda posizione, ha iniziato alla grande strappando il comando a Verstappen, che è andato largo nel primo giro ma ha salvato la seconda posizione ripassando poco dopo Sainz. Quando le gomme morbide hanno iniziato a consumarsi, Verstappen si è avvicinato a Bottas ma è finito a 1,1 secondi dal finlandese per il secondo posto al traguardo. Sainz, nel frattempo, è riuscito a tenere a bada Sergio Perez nonostante i tentativi di sorpasso del messicano.

Movimentato anche il pre-sprint, con i direttori di gara che hanno multato Verstappen con 50’000€ di ammenda. L’olandese è stato ritenuto colpevole di aver toccato ed esaminato l’ala di Hamilton a parco chiuso. Il campione in carica invece è stato squalificato dalle qualifiche. La Mercedes in seguito ha twittato che non avrebbe impugnato la decisione, aggiungendo: “Vogliamo vincere questo campionato in pista”.

E così sabato sera l’attenzione si è spostata dall’ufficio dei commissari alla pista: 24 giri di Interlagos. Verstappen guiderebbe il gruppo, Valtteri Bottas partendo dal secondo, Sergio Perez terzo con le gomme medie e Hamilton 20° e ultimo con le medie per lo Sprint finale del 2021.

Le luci si sono spente ed è stato Bottas ad avere il vantaggio con le sue gomme morbide, Sainz è balzato dal quinto al secondo posto con le sue gomme morbide. Più indietro, Hamilton era passato dall’ultimo al sedicesimo posto alla fine del primo giro, conquistando la 14ma posizione all’inizio del secondo giro.

Il pilota britannico ha continuato la sua rimonta andando anche ruota a ruota con Fernando Alonso nella battaglia per l’11° posto dal sesto all’ottavo giro quando ha finalmente superato il due volte campione lungo il rettilineo principale, ma Daniel Ricciardo si è rivelato un ostacolo più difficile.

È stato al 13° giro che ha strappato la decima posizione alla McLaren sul rettilineo, mentre l’Aston Martin di Sebastian Vettel è caduta nelle sue grinfie in una mossa di copia carbone al giro 15. Esteban Ocon è stato il giro successivo, poi Pierre Gasly, mentre Hamilton era è salito al settimo posto dietro a Charles Leclerc della Ferrari, che è stato preso alla curva 4 per il sesto posto a quattro giri dalla fine. E nell’ultimo giro, Hamilton si è assicurato la quinta posizione davanti a Lando Norris che frenava alla curva 1 per coronare uno spettacolo indimenticabile. “Non è ancora finita”, ha detto alla radio durante il giro di raffreddamento.

Un po’ più avanti, Sainz ha conquistato il punto finale in P3 dopo aver resistito alla pressione incessante di Perez, che non è riuscito a superare la Ferrari nonostante fosse entrato un paio di volte alla curva 1 a distanza di una macchina, e il messicano quindi parte quarto domenica.

Leclerc della Ferrari era fino al quinto posto alla partenza, ma ha perso la posizione a favore di Norris della McLaren, che lo ha superato in una splendida battaglia attraverso le esse che è culminata nel rettilineo fino alla curva 4 al giro 9. Leclerc è arrivato settimo alla fine, Norris sesto.

Pierre Gasly è partito quarto ma è sceso al settimo con le sue nuovissime mescole medie all’inizio, perdendo un’altra posizione a favore di Hamilton per l’ottavo posto assoluto.

Esteban Ocon ha concluso al nono posto per Alpine dopo essere arrivato ottavo dal decimo al primo giro con le sue nuove gomme morbide, mentre Sebastian Vettel ha completato la Top 10. Ha tenuto dietro Ricciardo della McLaren in 11ma posizione mentre Fernando Alonso è caduto da P9 a P12.

Kimi Raikkonen dell’Alfa Romeo ha iniziato con un nuovo set di soft ma ha perso il vantaggio, andando in testacoda dopo il contatto con il compagno di squadra Antonio Giovinazzi, che ha concluso 13°, alla curva 1 del secondo giro. Il finlandese ha presto superato Nikita Mazepin di Haas (P20) per il 19° poi l’altro Haas di Mick Schumacher (P19) che si è accontentato del 18°.

Lance Stroll ha concluso 14° dal 15° per l’Aston Martin, mentre Tsunoda di AlphaTauri non ha potuto utilizzare le sue nuove mescole morbide ed è caduto di tre posizioni nello Sprint.

Dietro a Tsunoda c’era la Williams, Nicholas Latifi davanti a George Russell mentre il canadese ha superato per la prima volta il suo compagno di squadra venerdì.

Al termine della sessione, Bottas ha dichiarato: “Penso che oggi la partenza sia stata la cosa fondamentale per me, fare una buona partenza e abbiamo giocato un po’ con la gomma morbida; sapevamo che sarebbe stato un vantaggio per l’inizio, e ha funzionato. E poi si trattava di cercare di sopravvivere fino alla fine. È stato piuttosto difficile alla fine, ma Max ha ancora faticato a seguirlo in alcune curve, quindi sono contento che abbia funzionato perfettamente”.

E’ stata una corsa ricca di emozioni con alcuni picchi: la brillante partenza di Bottas dalla linea che ha visto Verstappen perdere il vantaggio. Ovviamente, l’olandese ha fatto un lavoro stellare nel mantenere la calma e salvare la seconda posizione nella Sprint dopo essere andato largo al primo giro ed essere passato dietro a Carlos Sainz.

E poi c’è stata la masterclass che Hamilton ha messo in campo per finire quinto dal 20° nello Sprint, ogni passaggio perfetto mentre si dava una possibilità di combattere in questa epica lotta per il campionato.

Hamilton ha eseguito 15 sorpassi per salire dal 20° al quinto ed è stato il più grande motore nello Sprint mentre Sainz ha recuperato due posizioni per finire terzo.

D’altra parte, Raikkonen è sceso al 18° posto dal 13° posto, Gasly ha perso quattro posizioni complessive finendo ottavo, Ricciardo è sceso di tre posizioni dall’ottavo all’11°, Alonso ha concluso 12° essendo partito nono e Tsunoda è finito 15° dal 12°.

Con quella brillante partenza, Bottas si è assicurato la pole position per il Gran Premio di San Paolo davanti a Verstappen, mentre Hamilton partirà decimo dopo essere arrivato quinto – grazie alla sua penalità in griglia – nella Sprint. Il Gran Premio prenderà il via domenica alle 1400 ora locale.

Verstappen ha un vantaggio di 21 punti su Hamilton in classifica, mentre la Mercedes mantiene il vantaggio del campionato costruttori dopo il risultato dello Sprint, che ora è di soli due punti.

Vincent Marre.