È di Max Verstappen il Mondiale più discusso della storia, battuto Lewis Hamilton

Mark Thompson/Getty Images

Max Verstappen ha conquistato il suo primo Campionato del Mondo con la vittoria nel Gran Premio di Abu Dhabi di fine stagione, Lewis Hamilton è arrivato secondo mentre la gara si è conclusa con un giro al cardiopalma dopo una Safety Car che farà sicuramente discutere. Il risultato, che ha visto Valtteri Bottas finire sesto e Sergio Perez ritirarsi, decreta la vittoria di Verstappen nel campionato piloti e della Mercedes in quella dei costruttori.

Hamilton con le gomme medie ha superato Verstappen al via, mentre l’olandese è tornato alla carica alla curva 6, spingendolo largo e oltre lo svincolo, ma il pilota della Mercedes ha continuato in testa. I commissari hanno deciso di non indagare. La finestra dei box si è aperta quando Verstappen è entrato al giro 13, Hamilton un giro dopo, lasciando Sergio Perez in testa con la missione di tenere a bada Hamilton.

Perez ha fatto esattamente questo, ai giri 20 e 21, poi ha lasciato passare Max per permettergli di continuare l’inseguimento, prima di rientrare ai box al giro 22. Il podio sembrava certo fino a quando non si è ritirato al giro 56 sotto una Safety Car, che è stata tirata fuori per l’incidente di Nicholas Latifi, che ha avuto un problema con il cambio ed è finito contro le barriere, fortunatamente senza riportare gravi danni (a differenza dell’auto, trainata dalla gru).

Quella Safety Car, durante la quale Verstappen si è fermato ai box per le gomme morbide, ha lasciato la gara con un solo giro di bandiera verde rimanente, producendo un altro momento memorabile in questa stagione epica. Verstappen ha fatto il sorpasso su Hamilton nel giro 5, la mossa decisiva, e mentre Hamilton ha tentato di tornare verso la curva 9, non c’era niente da fare. Per la prima volta nella storia, dunque, un pilota olandese arriva sul tetto del mondo in Formula 1.

Carlos Sainz ha conquistato il podio finale davanti a Yuki Tsunoda di AlphaTauri in quarta posizione, mentre il compagno di squadra di AlphaTauri Pierre Gasly ha completato la top five.

Valtteri Bottas ha lottato fino al sesto posto, arrivando fino all’ottavo posto, e perdendo un potenziale posto sul podio dal quarto al sesto posto sotto l’ultima Safety Car.

L’Alpine ha preso punti con Fernando Alonso ed Esteban Ocon. rispettivamente ottavo e nono, con Charles Leclerc della Ferrari che ha completato la top 10.

L’Alfa Romeo ha subito un doppio ritiro quando Kimi Raikkonen è uscito al 26° giro, 10 giri più tardi il compagno di squadra Antonio Giovinazzi. Latifi è stato il secondo ritiro di Williams dopo che George Russell ha lasciato la gara con la squadra con una perdita di guida al 27° giro.

Mercedes e Red Bull hanno quindi condiviso il bottino in questo incredibile Gran Premio di Abu Dhabi di fine stagione, adatto per una stagione che senza dubbio sarà considerata una delle più grandi di sempre.

Migliaia di persone dietro le quinte hanno trascorso migliaia di ore, fatto innumerevoli sacrifici, offrendo il massimo fino alla fine di questa stagione di F1 più lunga di sempre. Tutto si ridurrebbe a questo: il Gran Premio di Abu Dhabi 2021. Due dei più grandi piloti di Formula 1 di sempre, Max Verstappen e Sir Lewis Hamilton, si sono affrontati senza esclusioni di colpi, dando vita ad un campionato ricchissimo di emozioni e momenti di grande tensione.

Kimi Raikkonen si è preparato per il suo ultimo Gran Premio, con il compagno di squadra dell’Alfa Romeo Antonio Giovinazzi, George Russell della Williams, Valtteri Bottas della Mercedes e i fornitori di motori Honda pronti a partire per nuovi orizzonti.

Poi c’erano le leggende che abbiamo perso lungo la strada: Sir Frank Williams, Murray Walker, Max Mosley, Johnny Dumfries, Carlos Reutemann e Mansour Ojjeh tra quelli che ci sono mancati prima di una resa dei conti delle loro imponenti eredità.

LA GARA

In griglia c’erano 19 vetture (Nikita Mazepin di Haas manca la finale a causa di un test Covid-19 positivo) con Verstappen con gomme soft in pole davanti al rivale con gomme medie Hamilton, Lando Norris partiva terzo con le soft per la McLaren e condivideva la seconda fila con Sergio Perez (soft), Bottas (medium) e Carlos Sainz (soft) in terza fila.

In palio c’era campionato piloti – con Hamilton alla ricerca dell’ottavo titolo record, Verstappen al suo primo -, mentre il vantaggio di 28 punti della Mercedes sulla Red Bull rendeva virtualmente chiuso il campionato costruttori.

Cinque luci si sono accese, cinque si sono spente ed è stato – per prendere in prestito l’inimitabile frase del marchio di fabbrica di Murray Walker – ‘Via, via, via’.

Hamilton ha avuto la meglio in partenza, scattando davanti a tutti prendendo il comando ben prima della curva 1 mentre Norris è andato largo ed è rientrato quarto, ma Verstappen è tornato sul lungo rettilineo alla curva 6, quasi prendendo il comando con un affondo in ritardo ma spingendo Hamilton largo in area di fuga. Il britannico ha scavalcato le strisce azzurre e ha mantenuto il comando; i commissari hanno deciso di non indagare.

Wolfgang Wilhelm

Il ragionamento del direttore di gara della FIA Michael Masi sul motivo per cui Verstappen ha dovuto cedere il comando è stato il seguente: ‘Verstappen lo ha costretto a uscire. Per questo gli abbiamo chiesto di restituire il vantaggio’.

La risposta via radio di Verstappen è stata che la decisione è stata “da non credere”, e all’ottavo giro ha iniziato a notare che le sue gomme morbide posteriori stavano iniziando a scendere un po’, seduto 2,5 secondi dietro Hamilton davanti. Il campione in carica avrebbe allungato quel divario a 3,5 secondi solo un paio di giri dopo.

Nel frattempo, nel primo giro, Sainz ha tolto la quarta posizione a Norris al primo giro con Bottas che è sceso all’ottavo posto dietro a Yuki Tsunoda di AlphaTauri con gomme medie. La P5 di Norris sarebbe minacciata da Leclerc.

Verstappen è rientrato ai box alla fine del 13° giro da soft a hard ed è emerso quinto. Cogliendo Leclerc alla sprovvista, il pilota della Ferrari è andato largo e si è bloccato subito dopo. Verstappen ha recuperato un posto grazie a Norris in fuga verso la curva 6 poco dopo; Leclerc è passato dalle soft alle hard alla fine del suo 15° giro ed è uscito 15°.

Il pit stop del pilota della Red Bull ha spinto Hamilton a fare lo stesso un giro dopo, passando da gomme medie a gomme dure, arrivando secondo. Perez ha quindi ereditato il comando, Verstappen è poi andato largo alla curva 15 in un frenetico inseguimento prima di strappare il terzo posto a Sainz al giro 18, forse un giro più tardi di quanto avrebbe voluto.

Al 20° giro, Hamilton era nel raggio d’azione del DRS di Perez e al messicano era stato detto di trattenere Hamilton. Quindi, schiacciando la Red Bull in testa, Hamilton lo ha passato verso la curva 6, ma Perez ha guidato nell’angolo. Tuttavia, il pilota della Mercedes ha avuto un’uscita migliore e ha condotto a quanto segue. Un’altra svolta nella storia quando Perez ha superato il sette volte campione alla curva 9 e ha condotto al giro 21.

Perez guidato per un soffio all’inizio del 21° giro, Hamilton ancora una volta ha ottenuto un’uscita superiore dalla curva 5 e ha inchiodato la Red Bull all’esterno entrando nella curva 6, prendendo finalmente il comando della gara. Ma Perez ha fatto il suo lavoro, e lo ha fatto in modo ammirevole, tenendo la Mercedes abbastanza da permettere a Verstappen di recuperare cinque secondi e lasciando passare il suo compagno di squadra in modo pulito prima di rientrare dalla P3 per le hard alla fine del tour.

‘Checo è leggendario’ è stata la risposta radiofonica di Verstappen, l’olandese ora a due secondi da Hamilton.

Hamilton ha riacceso i postbruciatori, tuttavia, e ha continuato a costruire costantemente il suo distacco, tre secondi di vantaggio al giro 26 su 58, un altro secondo aggiunto a quello a metà strada, e il divario è in costante aumento.

Proprio come era iniziata la stagione, Verstappen si è scontrato con Hamilton in Bahrain usando pneumatici nuovi, come sarebbe andata a finire? Beh, sarebbe ingenuo pensare che questa stagione non avesse in serbo un’altra sorpresa.

Quando la gara è ripresa al giro 38, Hamilton aveva un vantaggio di 17 secondi; Verstappen aveva gomme nuove e otto decimi al giro da recuperare se voleva vincere il suo primo titolo. Ha guadagnato mezzo secondo da solo alla fine del VSC, chiudendo a meno di 12 secondi con 10 giri dalla fine quando i backmarker hanno iniziato a entrare in gioco: un treno di centrocampisti da Alonso a Leclerc che è costato tempo prezioso a Hamilton.

Quando Verstappen si è imbattuto in quel gruppo di centrocampo al giro 51 era a poco più di 11 secondi da Hamilton, il vantaggio ora sembra insormontabile. Questo fino a quando Nicholas Latifi è caduto al giro 53 all’uscita della curva 14, facendo uscire una Safety Car. Verstappen ha nuovamente colto l’occasione per rientrare ai box, questa volta per le gomme morbide.

Si è scoperto che Latifi è andato in testacoda e si è schiantato dopo aver lottato con Mick Schumacher di Haas per il 15° posto, raccogliendo sporco e polvere nel settore 3, e si è girato lasciando la curva 14.

Al giro 56, Safety Car ancora in circolazione, Perez è stato portato ai box per il ritiro, negandogli un meritato podio e promuovendo Sainz. Verstappen aveva boxato per le soft fresche sotto la Safety Car, e mentre i giri diminuivano e le auto doppiate potevano liberarsi dalla lotta per il comando, si sarebbe trattato di una sparatoria di un giro tra Hamilton e Verstappen.

Hamilton ha guidato, fino a quando i due sono entrati alla curva 5 ed è stato lì che Verstappen ha effettuato il sorpasso vincente. Il britannico ha tentato di farcela, ma la sua possibilità di vincere il record dell’ottavo Campionato del Mondo stava svanendo. Ed è così che sarebbe finita, Verstappen ha vinto il suo primo titolo per 2,2 secondi alla bandiera a scacchi: un epico addio per questa era della F1 e un traguardo hollywoodiano per questa stagione più drammatica.

Il podio finale è andato a Sainz, il pilota della Ferrari ha strappato la quarta posizione a Norris ed è stato promosso quando Perez si è ritirato, mentre Tsunoda è arrivato quarto, il debuttante giapponese essendo partito con mescole medie all’ottavo posto, ha lottato con Fernando Alonso in difesa della settima posizione, e poi è arrivato quarto con le soft nell’ultima ripartenza della Safety Car quando Perez si è ritirato, Bottas è tornato al sesto posto. Pierre Gasly è stato promosso al quinto posto al traguardo (dopo essere andato lungo nel suo primo stint con gomme dure) con uno scambio tardivo con le soft per la ripartenza, per dare ad AlphaTauri un enorme doppio traguardo.

Norris ha forato nell’ultimo minuto, rientrando ai box al 50° giro, finendo settimo davanti al duo alpino – Fernando Alonso è andato lungo con le sue mescole dure di partenza per finire ottavo e davanti al compagno di squadra Esteban Ocon.

Leclerc ha perso presto con un lock-up dopo che Verstappen è uscito dai box e ha concluso la gara decimo, conquistando l’ultimo punto. Tuttavia, quando Sainz ha conquistato l’ultimo posto sul podio, ha scavalcato sia il suo compagno di squadra che Norris per conquistare il quinto posto nel campionato piloti, nella sua prima stagione con la Ferrari.

Durante la corsa alla curva 6 al sesto giro, Lance Stroll è stato superato dal compagno di squadra dell’Aston Martin Sebastian Vettel, che è stato quasi schiacciato fuori pista. Il quattro volte iridato ha concluso 11°, Stroll 13°, con Daniel Ricciardo in mezzo a loro già in lizza per i punti.

All’ultimo posto Mick Schumacher, unico pilota Haas, con il compagno di squadra fermo a causa del Covid-19.

C’erano cinque ritirati tra cui il pilota uscente dell’Alfa Romeo Kimi Raikkonen al giro 26, il compagno di squadra uscente Giovinazzi 10 giri dopo, il pilota della Williams della Mercedes George Russell al giro 26, Perez della Red Bull al giro 56 e, naturalmente, il pilota della Williams Latifi, il cui incidente ha portato la Safety Car che definisce la corsa.

Le Frecce Argento si devono dunque accontentare del campionato costruttori: quello dei piloti è finito nelle mani di Max Verstappen, il primo olandese a riuscirci nella storia della Formula 1.

“È semplicemente folle. Voglio dire, il mio obiettivo quando ero piccolo era ovviamente quello di diventare un pilota di Formula 1 e raggiungere delle vittorie, essere sul podio. Il sogno più grande era quello di sentire l’inno del mio Paese mentre mi consegnavano il premio come vincitore del titolo mondiale e finalmente ci sono riuscito” ha dichiarato il neo campione del Mondo.

“Tutte le cose ti tornano in mente durante gli anni trascorsi insieme, lavorando per quell’obiettivo… e tutto si unisce nell’ultimo giro. Queste persone: tutta la mia squadra, la mia famiglia, i miei amici, le persone che mi hanno permesso di essere qui…la vittoria è anche loro. È semplicemente folle, ho perso la voce, ma sì. Non lo so, suona semplicemente fantastico, onestamente”.

“È incredibile vedere tutta questa folla arancione qui, ma in tutto il mondo mi hanno supportato per tutta la mia carriera e spero di poterlo fare per molto tempo, ovviamente, con il supporto dei miei grandi fan”.

“Lewis è un pilota straordinario – ha continuato Verstappen -, un concorrente straordinario, ha reso le cose davvero difficili per noi e tutti amano vederlo. Ovviamente le due squadre corrono l’una contro l’altra e abbiamo avuto momenti di tensione, ma penso che faccia parte dello sport, è emozione, tutti vogliono vincere. Oggi poteva finire in qualsiasi modo”.

Vincent Marre.